Bazelet_Fly
Thymoquin_Fly

האם המיקרוביום שלנו יכול לחזות אלצהיימר?

מאת: - מומחית לרפואת המשפחה ומומחית לרפואה אינטגרטיבית ופונקציונלית
מחקר שפורסם לאחרונה מציג דרך מבטיחה לזיהוי שלבים מוקדמים של מחלת האלצהיימר באמצעות מיקרוביום המעי, המורכב מטריליונים של מיקרובים החיים במערכת העיכול שלנו

אלצהיימר: האם מיקרוביום המעי שלכם יכול לחזות את הופעת המחלה? איור: pixabay

Humor_In

אלצהיימר הינה מחלה קשה הפוגעת במיליוני אנשים ברחבי העולם.

בעוד שאין כיום מרפא למחלת אלצהיימר, זיהוי והתערבויות מוקדמות הן בעלות חשיבות מכרעת בטיפול המוצלח במחלה.

מחקר שפורסם לאחרונה במגזין הרפואי Science Translational Medicine כלל 164 נבדקים.

ל-49 מתוכם היו עדויות מעבדתיות למחלה אלצהיימר מוקדמת טרום קלינית.

המחקר מספק עדות משכנעת לקשר בין מיקרוביום המעי לבין סימנים מעבדתיים המעידים על  מחלת אלצהיימר.

הגילוי הזה פותח אפשרויות מרגשות לשיפור ההבנה שלנו של מחלת אלצהיימר והיכולת לפתח אסטרטגיות חדשות לזיהוי מוקדם וטיפולים אפשריים במחלה.

למאמרים קודמים בנושא אלצהיימר:

הפחתת הסיכון למחלת אלצהיימר

צמחי מרפא מהעת העתיקה לטיפול באלצהיימר

7 דרכים להפחית את הסיכון לאלצהיימר ודמנציה

מיקרוביום המעי ומחלת אלצהיימר

מיקרוביום המעי הוא מערכת מורכבת המכילה חיידקים, וירוסים, פטריות, ומיקרואורגניזמים אחרים שממלאים תפקיד חשוב בבריאות הכללית.

מחקרים מהשנים האחרונות מעידים על כך שהרכב מיקרוביום המעי יכול להשפיע על היבטים שונים של הבריאות הכללית שלנו, כולל מערכת החיסון, המטבוליזם, ואפילו בריאות המוח.

במחקר הנוכחי, החוקרים בדקו האם מיקרוביום המעי יכול לספק תובנות לגבי השלבים הראשונים של מחלת אלצהיימר.

ממצאי המחקר גילו קשר חזק בין מאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי לבין סמנים ביולוגיים מרכזיים של מחלת אלצהיימר, בייחוד חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו.

המחקר בחן את הקשר בין חיידקי המעי לחלבונים במוח המהווים סמנים למחלת אלצהיימר. איור: 123RF

המחקר בחן את הקשר בין חיידקי המעי לחלבונים במוח המהווים סמנים למחלת אלצהיימר. איור: 123RF

הבנת הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר

כדי להבין את משמעות ממצאי המחקר, חשוב להבין את תפקידם של חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו במחלת אלצהיימר.

חלבוני בטא-עמילואיד יוצרים משקעים במוחם של חולי אלצהיימר ונחשבים לאחד הממצאים המוקדמים ביותר במחלה.

לעומת זאת, חלבוני טאו מצטברים בתאי העצב במוח, והם סימן היכר נוסף של מחלת אלצהיימר.

באופן מסורתי, המוקד של המחקר של מחלת אלצהיימר התרכז בחלבוני בטא-עמילואיד וטאו.

אולם, הגישה החדשנית של המחקר הנוכחי בחנה האם שינויים במיקרוביום המעי יכולים לספק תובנות בעלות ערך באשר להתקדמות המחלה.

הממצאים העיקריים של המחקר

החוקרים ביצעו סדרה של ניתוחים מתוחכמים על מנת לחקור את הקשר שבין מיקרוביום המעי לבין הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר.

הם גילו שמאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי, היו בעלי קשר הדוק לרמות משקעי הבטא-עמילואיד שנמדדו בהדמיית PET, וכן לרמות חלבון הבטא-עמילואיד שנמדד בנוזל השדרה.

בנוסף, החוקרים מצאו כי מאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי קשורים לרמות חלבוני טאו שנמדדו בהדמיית PET, ולרמות חלבון טאו שנמדדו בנוזל השדרה.

חשוב לציין: הקשר הזה בין מאפייני המיקרוביום לבין רמות חלבוני הבטא-עמילואיד וחלבוני הטאו נצפה בשלבים המוקדמים ביותר של מחלת אלצהיימר עוד בטרם הופיעו הסימפטומים של המחלה.

בנוסף, ראוי לציין, כי מדדי המיקרוביום לא הראו מתאמים משמעותיים עם סמנים של ניוון עצבי, המתרחשים בדרך כלל מאוחר יותר בהתקדמות של מחלת אלצהיימר.

בדיקות ההדמיה הוכיחו קשר בין הרכב המיקרוביום לסמנים ביולוגיים של אלצהיימר. צילום: pexels

בדיקות ההדמיה הוכיחו קשר בין הרכב המיקרוביום לסמנים ביולוגיים של אלצהיימר. צילום: pexels

זני חיידקים ספציפיים במעי הקשורים עם מחלת אלצהיימר

המחקר זיהה מספר זני חיידקים במעי שהיה להם קשר חזק לשלבים המוקדמים של מחלת אלצהיימר, כמו למשל  Faecalibacterium prausnitzii, וזני חיידקים נוספים.

יתרה מזאת, כאשר הזינו את את החיידקים הללו למודלים ממוחשבים של למידת מכונה שנועדו לחזות מצב טרום קליני של מחלת אלצהיימר, הדבר הוביל לעלייה בדיוק של יכולת החיזוי של המודלים הללו.

גם כאשר השמיטו מהמודלים הללו את הסמנים הביולוגיים המסורתיים כמו חלבון הבטא-עמילואיד, עדיין המאפיינים הייחודיים של מיקרוביום המעי הגבירו את יכולת האבחון של מחלת אלצהיימר מוקדמת.

השלכות וכיוונים לעתיד

מחקר פורץ דרך זה מצביע על כך שמיקרוביום המעי יכול לשמש ככלי מבטיח לזיהוי מוקדם של מחלת אלצהיימר ולהערכת הסיכון לחלות בה.

ניטור הרכב ותפקוד מיקרוביום המעי, יכול לספק תובנות חשובות לגבי הסיכון של האדם לפתח מחלת אלצהיימר.

זאת, עוד בטרם הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר עשויים להתגלות.

לממצאים הללו יכולות להיות השלכות נרחבות הן לגבי המחקר הרפואי והן לגבי הטיפול הפרטני במטופלים.

הגילויים עשויים להוביל לפיתוח בדיקות אבחנתיות לא פולשניות שיוכלו להעריך את הסיכון של האדם לפתח אלצהיימר על סמך ניתוח מיקרוביום המעי שלו.

הבדיקות הללו יכולות להיות חשובות במיוחד במצבים בהם הסמנים הביולוגיים המסורתיים אינם זמינים או מעשיים.

אולם, צריך לערוך מחקרים נוספים לאישוש הממצאים הללו בקרב אוכלוסיות גדולות יותר ומגוונות יותר של חולי אלצהיימר.

החוקרים צריכים גם לבחון  את יחסי הסיבה והתוצאה בין השינויים במיקרוביום המעי לבין התקדמות מחלת אלצהיימר.

בנוסף, בחינת התערבויות שיכולות להיות מכוונות למיקרוביום המעי לצורך מניעה או האטה של מחלת אלצהיימר היא תחום מרגש של מחקר עתידי.

האם נוכל בעתיד לחזות, למנוע ולטפל עוד לפני התפתחות מחלת האלצהיימר? איור: pixabay

האם נוכל בעתיד לחזות, למנוע ולטפל עוד לפני התפתחות מחלת האלצהיימר? איור: pixabay

למאמרים קודמים אודות המיקרוביום:

5 טיפים לשיפור בריאות המיקרוביום

מהו המיקרוביום האנושי?

מאה מיליון חיידקים אינם טועים

לסיכום

המחקר מספק עדות משכנעת לכך שמיקרוביום המעי קשור באופן הדוק לשלבים המוקדמים של מחלת אלצהיימר.

הממצאים הללו פותחים אפשרויות חדשות להבנה, אבחון, ובסופו של דבר לטיפול במחלה קשה זו.

הניטור והמעקב אחר בריאות המעי שלנו יכולים לספק רמזים מוקדמים למחלה שבמשך זמן רב מדי לא היה לנו טיפול יעיל עבורה.

מקורות

Aura L. Ferreiro et al.

,Gut microbiome composition may be an indicator of preclinical Alzheimer’s disease.Sci. Transl. Med.15,eabo2984(2023).DOI:10.1126/scitranslmed.abo2984

צרו קשר עם ד״ר דלית דרימן



    * שדות חובה




    רוצים לדבר על הכתבה? היכנסו לעמוד הפייסבוק שלנו